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martes, 17 de abril de 2018

Los cristales que podrían haber ayudado a los vikingos a navegar


Cuando los vikingos dejaron atrás los fiordos de Noruega que les eran conocidos y se adentraron en territorios inexplorados y glaciales, estaban a merced de los elementos. No tenían brújulas magnéticas ni alguna forma de alejar los tramos de nubarrones o niebla que dificultaban navegar con ayuda del sol. La forma en la que los exploradores cruzaban el mar abierto en esas épocas ha sido un misterio que ha cautivado a los académicos desde hace mucho tiempo.

Las sagas nórdicas hacen referencia a sólarstein, o la piedra solar, que tenía propiedades especiales cuando se le colocaba a contraluz hacia el cielo. En 1967, un arqueólogo danés de nombre Thorkild Ramskou sugirió que estos cristales revelaban diversos patrones de luz en el cielo ocasionados por la polarización y que se dan incluso cuando el día está nublado o el sol se oculta en el horizonte.

Para tal fin se pueden usar varios cristales traslúcidos, como la calcita, la cordierita y la turmalina. Ninguno de estos se ha encontrado en los sitios arqueológicos vikingos, pero se descubrió un cristal de calcita en el naufragio de una nave de guerra británica del siglo XVI, lo que indica que podrían haber sido una herramienta conocida para los navegantes marinos avanzados.

Un estudio que se publicó recientemente en la revista Royal Society Open Science presenta esta idea, que sugiere que los vikingos tenían una alta probabilidad de alcanzar un destino como Groenlandia incluso con neblina o un clima nublado si usaban las piedras solares y las revisaban al menos cada tres horas.

“Este estudio es un avance importante debido a que aborda el problema de las condiciones nubladas de manera sistemática”, comentó Stephen Harding, autor del libro Science and the Vikings y profesor de Bioquímica de la Universidad de Nottingham, quien no participó en el estudio.

Dénes Szás y Gábor Horváth, autores del nuevo estudio y físicos de la Universidad Eötvös Loránd en Hungría, son parte de un grupo de investigación que ha pasado años tratando de sustentar la posibilidad de que los vikingos emplearan piedras solares.

En 2014, el grupo sugirió que un artefacto medieval llamado disco de Uunartoq era parte de una brújula solar que los vikingos usaban junto con las piedras solares.

Su trabajo más reciente usa un modelo de computadora que simula 3600 viajes de tres semanas desde Noruega hasta Groenlandia con distintas condiciones de nubosidad en dos momentos, el equinoccio de primavera y el solsticio de verano, ambos marcados en el disco de Uunartoq.

Si los vikingos orientaban sus barcos con calcita, cordierita o turmalina al menos cada tres horas, según mostró el modelo, tenían entre un 92 y un 100 por ciento de probabilidades de avistar Groenlandia. Estas son “tasas de éxito sorprendentemente elevadas” para navegar en condiciones de nubosidad, observaron los autores.

Una noticia de NY Times. Seguir leyendo

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